Akankah Kentucky Melirik Poker Online Lagi di tahun 2020?

Kentucky sekali lagi tertinggal dalam hitungan undang-undang perjudian pada tahun 2020.

Upaya untuk melegalkan taruhan poker dan olahraga online, yang dipelopori oleh Rep. Adam Koenig (R-Erlanger), dimulai dengan awal yang menjanjikan pada tahun 2019 sebelum berhenti di DPR. Koenig memperkenalkan kembali tagihan serupa tahun ini, dan prospek untuk sukses tampak jauh lebih baik untuk kedua kalinya.

Sayangnya, peluangnya semakin lama. Meskipun dimulai sebagai favorit, Kentucky sekarang tampaknya underdog untuk meloloskan RUU perjudian tahun ini.

Masalahnya bukan oposisi langsung seperti kaki dingin di pihak pendukung potensial, yaitu Partai Republik yang mengontrol kedua bagian Legislatif Kentucky.

Meskipun Koenig telah bekerja untuk membuat perjudian yang diatur menjadi masalah bipartisan, ia menemukan lebih banyak dukungan di kalangan Demokrat dari pada partai sendiri. Bahkan beberapa pendukung Partai Republik menginginkan konsensus yang lebih kuat untuk mengurangi serangan balasan dari konstituensi konservatif mereka.

RUU tersebut (H 137) belum mati; hanya kehabisan waktu. Itu belum bergerak dalam beberapa bulan, tampaknya terjebak dalam limbo setelah komite kliring kembali pada bulan Januari.

Indikator yang kurang percaya diri dapat ditemukan dalam rencana anggaran yang disahkan DPR pekan lalu. Argumen terbesar tunggal untuk perjudian yang dilegalkan di Kentucky adalah potensi kontribusi pajak, tetapi anggaran yang diusulkan tidak mengandung pendapatan seperti itu – bahkan tidak disebutkan.

Sesi pembuatan undang-undang berakhir pada tanggal 1 April, jadi hanya tiga minggu tersisa untuk membawa tagihan Koenig ke lantai untuk pemungutan suara. Sponsor mengklaim bahwa ia memiliki dukungan yang diperlukan di kamarnya dan, memang, bagian di sana tidak boleh terlalu sulit. Dia memiliki 41 co-sponsor di 100 anggota Dewan.

Namun, banyak dari suara potensial tersebut berasal dari Partai Republik yang merasa bahwa RUU itu tidak boleh diajukan ke lantai kecuali jika jelas RUU tersebut akan lolos dari Senat juga. Itu lift yang jauh lebih besar.

Tantangan lain yang dihadapi RUU ini adalah jumlah amandemen yang tercatat.

Sebanyak 18 perubahan yang diusulkan datang membanjiri rekan-rekan Koenig setelah Perizinan, Pekerjaan, dan Peraturan Administrasi melaporkan pengganti komite. Beberapa penyesuaian kecil dan klarifikasi, termasuk tiga dari Koenig sendiri.

Namun, yang lain berpotensi menimbulkan masalah.

Perwakilan Jason Petrie, misalnya, mengajukan beberapa proposal untuk menaikkan pajak dan biaya lisensi. Perwakilan Jeff Hoover ingin agar poker online berada di bawah yurisdiksi Kabinet Perlindungan Publik daripada Kentucky Lottery Corporation. Amandemen yang diajukan oleh Rep. Mark Hart akan menghapus poker sepenuhnya dari tagihan.

Perubahan itu harus dipertimbangkan sebelum pemungutan suara dapat dilakukan.

Ketika sesi 2020 berlangsung di Kentucky, ada beberapa alasan bagus untuk percaya bahwa ini adalah tahun untuk taruhan olahraga dan poker online.

Sebagai permulaan, tahun anggaran. Legislatif Kentucky bekerja pada siklus dua tahunan dan menyetujui anggaran pada tahun genap. Tahun ganjil memiliki sesi pendek 30 hari, sementara tahun anggaran mencapai 60 hari penuh.

Itu memberi Koenig jauh lebih banyak waktu untuk mengumpulkan dukungan pada tahun 2020 – waktu yang sekarang hampir habis.

Terlebih lagi, tagihan yang menghasilkan atau menyita pendapatan membutuhkan suara tambahan untuk melewati tahun-tahun non-anggaran. Itu adalah salah satu kendala yang dihadapi Koenig pada 2019, dan itu akan menjadi penghalang yang serupa dengan upaya potensial apa pun pada 2021.

Yang mengatakan, tidak semua keuntungan tahun ini menguap jika upaya saat ini gagal. Gubernur baru negara bagian itu, Andy Beshear, harus ada sampai setidaknya tahun 2023. Dia telah menjadi pendukung vokal perjudian online, termasuk dalam peran sebelumnya sebagai jaksa agung.

Tetangga Kentucky juga bekerja keras untuk perjudian yang diperluas. Indiana telah menjadi kisah sukses besar, sementara anggota parlemen Virginia menyetujui lotre online, taruhan olahraga, dan tagihan kasino minggu lalu.

Namun, ketiga kalinya tampaknya tidak mungkin menjadi daya tarik bagi Kentucky, mengingat rintangan yang menghadapi undang-undang terkait pendapatan dalam tahun non-anggaran.

Jika poker online tidak lulus sekarang, peluang terbaik berikutnya mungkin tidak datang sampai 2022.

Terlalu dini untuk menyingkirkan Kentucky sepenuhnya. Ayamnya mungkin digoreng, tapi angsa belum cukup matang.

Meskipun Senat tampak seperti tanda tanya terbesar di Kentucky, itu mungkin berakhir membantu secara tidak langsung. Prioritas anggaran berbeda di majelis tinggi, dan senator kemungkinan akan mengusulkan peningkatan pengeluaran lebih dari $ 24 miliar saat ini.

Peningkatan seperti itu akan membutuhkan lebih banyak pendapatan, sehingga Koenig dapat membuat satu dorongan terakhir untuk perjudian yang diperluas sebagai sarana untuk menyeimbangkan anggaran.

Ada juga kemungkinan kecil bahwa anggaran itu sendiri dapat menghadirkan solusi bahkan jika tagihan gagal. Tidak ada yang menghentikan legislator dari memasukkan ketentuan untuk taruhan olahraga langsung dalam paket anggaran, sesuatu yang telah kita lihat sebelumnya di Rhode Island.

Koenig tidak antusias tentang prospek itu.

Tidak mungkin bahwa rencana seperti itu akan mencakup poker online karena akan butuh waktu lebih lama untuk turun, dan langit-langit untuk pendapatan potensial jauh lebih rendah. Namun, itu bisa menjadi pilihan dengan komitmen rendah bagi kaum Republikan yang gelisah tentang pemilihan untuk memperluas perjudian di Kentucky.